NON l’ours polaire agonisant n’est pas lié au changement climatique

NON l’ours polaire agonisant n’est pas lié au changement climatique

12 décembre 2017 0 Par Jean-François Cloutier :
Dernière mise à jour : 2017/12/14 @ 6:23
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Depuis quelques jours les images d’un ours polaire très maigre et agonisant se nourrissant dans les vidanges fait le tour du web mondial et ces images tragiques font pleurer des millions de yeux à travers le monde au SUD, mais au NORD ils ont une toute autre vision de ces images.

ours polaire très maigre et agonisant

Il n’en fallut pas plus pour que la presse mainstream internationale prennent ces images pour les tordre avec un point de vu idéologique et chanter à l’unisson que cette situation est dû au changement climatique. Dès lors, cet ours polaire mal en point devient par la magie des médias un nouveau symbole écologique, un autre «visage du changement climatique». Mais qu’en est-il vraiment?

Voici des exemples de gros titres dans les médias de masse.

Les gens du nord s’expriment

Pourtant, ce n’est pas le point de vue de Leo Ikakhik, qui surveille la population des ours polaire au Nunavut. “Je n’ai pas été totalement surpris. Ces choses arrivent” a-t-il expliqué à Carol Off, l’animatrice de l’émission As It Happens. «Mère Nature en fait partie. Vous savez, c’est juste une partie du cycle.»

Leo Ikakhik surveille l’activité des ours polaires à Arviat et dans ses environs, une petite communauté située sur la côte ouest de la baie d’Hudson depuis 2010, il travaille avec des organisations comme la World Wildlife Federation pour éloigner les créatures des populations humaines et réduire la mortalité des ours polaires. “Tout le monde a probablement été choqué de voir un ours très maigre, mais ce n’est pas la première fois que je vois quelque chose comme ça.”

Dans le clip qui est devenu viral, un ours agonisant, les os visibles à travers sa fourrure jaunissante, a du mal à marcher alors qu’il cherche de la nourriture dans un camp de pêche abandonné sur l’île Somerset, près de l’île de Baffin au Nunavut. Il a été tourné en juillet par le photojournaliste de National Geographic Paul Nicklen pour son organisation de conservation SeaLegacy, qui organise des expéditions régulières dans le Nord pour documenter les effets du changement climatique.

“Quand l’animal s’est levé, nous avons pu voir qu’il était en fin de vie” a dit Cristina Mittermeier de l’organisme SeaLegacy, lors de l’émission As It Happens vendredi dernier. “Toute notre équipe était en larmes et se sentait complètement impuissante à faire quoi que ce soit à part faire rouler nos caméras et les partager avec le monde.” Mittermeier a déclaré que si SeaLegacy ne pouvait être sûr de ce qui est arrivé à cet ours polaire, le groupe soupçonne fortement la fonte de la glace de mer causée par le changement climatique.

SeaLegacy

Mais Ikakhik n’est pas convaincu. Au lieu de cela, il soupçonne que la créature était probablement malade ou ne s’est pas remise d’une vieille blessure qui l’a rendue incapable de chasser. Il dit qu’il voit des ours polaires sains et bien nourris dans l’Arctique tout le temps, mais certains sont tout simplement malchanceux. Par exemple, il a dit qu’il a récemment croisé un ours avec une patte cassée qui ne pouvait pas chasser, et que les locaux ont dû le tuer. “Puisque je viens du Nord, je ne fait pas avoir par la vidéo”, a-t-il dit. Je ne blâmerais pas vraiment le changement climatique. “C’est juste une partie du monde animal, ce qu’ils traversent.”

Il n’est pas le seul à pointer du doigt la vidéo. Après la diffusion de l’entrevue avec Cristina Mittermeier à l’émission As It Happens, plusieurs auditeurs du Nord ont contacté l’émission pour s’opposer à l’utilisation du clip vidéo mélodramatique pour illustrer la question plus large du changement climatique sans consulter les habitants. D’autres ont remis en question le moment de la sortie de la vidéo, notant qu’il a été filmé pendant les mois d’été sans neige de la région, mais mis en ligne en décembre. Il faut demander aux gens qui passent vraiment leur temps avec les ours polaires – les biologistes de l’Arctique et les Inuits – et il ressort rapidement que tout n’est pas ce qu’il semble être. Ces gens n’ont pas de «cause » à défendre, ni de levée de fond à faire et de subventions à quêter.

Même Catherine McKenna, ministre de l’Environnement et du Changement climatique du Canada a twetté ceci:

Ikakhik a dit qu’il ne nie pas l’existence du changement climatique ou de ses effets sur le Nord, mais il conteste qu’une seule séquence soit utilisée pour brosser un tableau plus complet de la faune dans le Nord. «Ces choses arrivent» il dit.

As It Happens a contacté SeaLegacy pour avoir d’autres commentaires. Vendredi, Mittermeier a déclaré d’une façon dogmatique que ce qui est arrivé à cet ours n’a pas d’importance. “Le fait est qu’il était affamé”, a-t-elle dit. “Comme il y a moins de glace de mer dans l’Arctique, les ours polaires mourront de faim.”

Une vidéo virale qui fait parler dans le nord
“La vidéo montre ce qui semble être un vieil homme en mauvaise santé, mais les signes cliniques évidents de la famine ne sont pas évidents (par exemple les convulsions)”, a déclaré Andrew Derocher, biologiste de l’ours polaire. Dans une série de tweets, le biologiste de la faune arctique Jeff Higdon a également spéculé que l’animal pourrait souffrir d’une forme agressive de cancer des os. “Cet ours meurt de faim, mais (à mon avis) il ne meurt pas de faim parce que la glace a soudainement disparu et qu’il ne pouvait plus chasser les phoques”, écrit-il, notant que les ours survivent régulièrement à de longues périodes sans glace.

Andrew Derocher, PhD, MSc, BSF

Andrew Derocher, PhD, MSc, BSF

“Il est beaucoup plus probable qu’il soit affamé en raison de problèmes de santé”, at-il ajouté. Toutefois, Ian Stirling, chercheur sur l’ours polaire de l’Université de l’Alberta, a contesté le fait qu’il s’agissait d’un ours plus âgé, soulignant l’absence de cicatrices autour du cou de l’animal. Dans un courriel, Stirling a ajouté qu’il est impossible de savoir avec certitude ce qui a causé l’amaigrissement de l’ours, mais «c’est ce à quoi ressemblerait un ours affamé, peu importe la cause».

Le changement climatique est définitivement très mauvais pour l’avenir des ours polaires. Comme Stirling l’a dit, «plus de cas de famine seront inévitables» si les ours polaires n’ont pas de glace à utiliser comme plate-forme de chasse. Mais pour l’instant, la disparition de la glace a des effets variés sur les ours polaires canadiens. Selon l’endroit où ils vivent, certaines populations d’ours sont complètement décimés, tandis que d’autres prospèrent. Notamment, l’ours polaire agonisant vit très probablement dans une zone où les ours polaires se portent plutôt bien. Selon les données recueillies par le gouvernement fédéral, les ours polaires de toute la côte ouest de l’île de Baffin sont «stables». Au sud-est de l’île (autour d’Iqaluit, la capitale du Nunavut), les ours polaires ont même connu une augmentation. C’est seulement dans le coin nord-est de l’île – dans une zone de gestion qui rencontre le Groenland – que l’on pense que les ours polaires sont en déclin.

Steven Amstrup

Il serait impossible pour un caribou ou un orignal de devenir aussi maigre: Bien avant qu’il soit proche de la famine, un prédateur les a habituellement transformés en repas. Mais si un ours polaire ne se noie pas ou ne se fait pas tirer dessus, il finira probablement par ressembler à l’ours dans la vidéo. «Les ours polaires n’ont pas d’ennemis naturels, donc quand ils meurent, c’est de faim», a déclaré Steven Amstrup, scientifique en chef à Polar Bears International en 2015.

Et, comme beaucoup d’autres ours, tels que le grizzly parfois passer par des cycles dramatiques de festin et de famine. «Les ours peuvent changer pour améliorer leurs conditions: nous avons suivi des ours qui sont passés de très maigre à obèse pendant quelques mois», a déclaré Derocher. Niko Inuarak vit à Pond Inlet, NU et provient d’une famille de chasseurs et de guides. Il a dit que son père Charlie “n’était pas déconcerté de voir un ours polaire dans cet état” et l’avait vu souvent avant. En fait, l’aîné Inuarak avait repéré «deux ours polaires ensemble, l’un très en bonne santé et l’autre ours montrant le même comportement que dans les séquences vidéo», a déclaré Niko par courriel.

Ce sont des militants qui font circuler ces images

Ces images ne sont pas l’œuvre d’un scientifique, d’un documentariste impartial ou même d’un citoyen inquiet. Elles font partie d’un exercice de relations publiques très bien calculé par SeaLegacy, une organisation dont le but déclaré est de capturer des photos qui génèrent de «puissantes victoires de conservation». Le groupe a envoyé cinq expéditions en 2017, toutes dans le but de «susciter un soutien public et politique pour des solutions océaniques durables».

Terry Audla est l’ancien président de Inuit Tapiriit Kanatami, un organisme qui représente les droits de tous les Inuits du Canada. Dans un tweet dimanche, il a qualifié les photos de «coup publicitaire» rendant un «mauvais service à la science du changement climatique». Les publications de SeaLegacy sur les ours ont également omis de mentionner que les images ont été prises en août. lorsque la couverture de glace disparaît naturellement de nombreux habitats d’ours polaires.

SeaLegacy ne sait pas pourquoi l’ours est affamé

Dans un post Instagram, la co-fondatrice de SeaLegacy, Cristina Mittermeier, a qualifié l’ours de «visage du changement climatique». Néanmoins, elle a reconnu «nous ne savons pas ce qui a causé la perte de cet animal». Paul Nicklen de SeaLegacy a également signalé qu’il n’avait “aucune preuve définitive que l’état de l’ours était lié au changement climatique”. “Pourquoi il était en train de mourir, je ne sais pas”, a déclaré Nicklen.

Comme Higdon l’a fait remarquer, SeaLegacy aurait dû contacter un agent de conservation du Nunavut pour euthanasier l’ours et soumettre son corps à une autopsie afin de déterminer la cause définitive de sa mauvaise santé. “L’histoire aurait pu être tout à fait différent, mais moins payante, s’ils l’avaient fait”, écrit-il.

Ce n’est pas comme ça que fonctionne le changement climatique

Les critiques ont noté une lacune évidente en désignant un ours affamé comme le «visage du changement climatique». Selon la même logique, les nombreux ours polaires canadiens en bonne santé pourraient également servir de mascottes pour le déni du changement climatique. “Affirmer que le changement climatique est réel à cause d’une vidéo d’un ours malade revient à dire qu’il s’agit d’un canular parce qu’hier il a neigé dans le sud du Texas”, lit un tweet du biologiste Marco Festa-Bianchet de l’Université de Sherbrooke.

C’est pourquoi, lorsque les scientifiques concluent que la Terre se réchauffe ou que les ours polaires sont en danger, ils n’utilisent pas d’informations anecdotiques. Au contraire, ils basent leurs prévisions sur des tonnes de données recueillies au fil des ans. M. Derocher a fait remarquer que les populations d’ours polaires de l’île de Baffin devraient descendre rapidement dans les années à venir, mais il faudra un suivi attentif de la population pour être certain de le faire. “En tant que scientifique, nous recherchons des changements au niveau de la population. Cette vidéo est au niveau individuel “, écrit-il. “Bien sûr, si cette situation est observée sur de nombreux ours, l’interprétation peut changer.”

Source: National Post, CBC, As It Happens