2017 YZ4: Un astéroïde «surprise» qui a presque frappé la Terre

2017 YZ4: Un astéroïde «surprise» qui a presque frappé la Terre

29 décembre 2017 0 Par Jean Francois Cloutier

Mise à jour: 29 décembre, 2017 @ 19:05

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Un astéroïde «surprise» que la NASA n’a repéré que le jour de Noël a frôlé la Terre.

2017 YZ4

 2017 YZ4

L’astéroïde, nommé 2017 YZ4, est passé le plus près de la Terre à 15h56 GMT jeudi, nous ratant de seulement 140 000 milles (224 000 km). En comparaison, la lune se trouve à 388 000 miles (388 000 km). Il voyageait à environ 21 000 km / h (34 000 km / h), soit 16 fois plus vite qu’une balle de fusil, couvrant la distance entre Londres et New York en environ 10 minutes.

C’est le 52ème astéroïde à frôler la Terre d’une distance inférieure à celle de la Lune cette année. Lindley Johnson, Planetary Defense Officer à la Direction des missions scientifiques de la NASA à Washington DC, a déclaré à Newsweek qu’il y a des milliers d’objets similaires dans l’espace.

“À ce jours du 25 décembre, il y a 17 506 objet géocroiseur (ou NEO, de l’anglais Near Earth Object) connus, en orbite autour du Soleil qui pourraient approcher notre planète, 17 400 sont des astéroïdes et 106 sont des comètes.”

Les astéroïdes et les comètes sont différenciés en fonction de ce dont ils sont fait. Les astéroïdes sont composés de métaux et de roches, tandis que les comètes sont principalement composées de glace et de poussière.