2019 UN12: Un astéroïde deux fois plus grand que Big Ben a frôlé la Terre

13 novembre 2019 0 Par Jean Francois Cloutier

Mise à jour: 13 novembre, 2019 @ 22:34

Un astéroïde deux fois plus grand que Big Ben a frôlé la Terre aujourdhui dans un survol déchirant. Les scientifiques de la NASA ont suivi de près l’évolution de l’astéroïde 2019 UN12 alors qu’il s’approchait de notre planète à des vitesses atteignant 18 km / s.

2019 UN12

2019 UN12

C’est plus de 30 fois plus rapide qu’une balle – pas mal pour un objet gros comme deux terrains de football réunis. 2019 UN12 a passé près de notre Terre vers 13h41 GMT mercredi, selon la Nasa. L’agence spatiale a surveillé le rocher de près, car il a été classé comme un «Near-Earth Object» – ceux qui s’approchent suffisamment pour être potentiellement dangereux. Cet objet particulier peut mesurer jusqu’à 790 pieds de long et passer à un cheveu de notre planète par les normes de l’espace.

En passant à moins de 900 000 km de nous, le survol de UN12 était inférieur à quatre fois la distance de la Terre à la Lune. Cela peut sembler un énorme fossé, mais il était relativement proche en termes d’espace. La Nasa considère que tout ce qui passe à moins de 120 millions de kilomètres de la Terre est un objet géocroiseur. Un petit changement dans sa trajectoire aurait pu causer des problèmes à la Terre.

2019 UN12

2019 UN12 était l’une des 3 astéroïdes à faire une visite rapprochée mercredi. Le premier, 2019 UH1, est passé sans encombre à 03h36 GMT. Il mesurait 290 pieds de large et voyageait à plus de cinq miles par seconde. Un autre astéroïde, le 2019 VX, est passé à 18h00 GMT ce soir. Heureusement, ces roches spatiales ne constituaient pas une menace pour l’humanité. La Nasa estime qu’aucun des milliers de objet géocroiseur qu’il surveille n’est actuellement en route pour une collision avec notre planète.