Eddie Van Halen: le légendaire guitariste est décédé

6 octobre 2020 0 Par Jean Francois Cloutier

Mise à jour: 6 octobre, 2020 @ 17:23

Eddie Van Halen, le guitariste américain qui, avec son groupe de hard-rock Van Halen, a redéfini le son et les possibilités de la guitare électrique dans les années 1970 et 1980, est décédé mardi à l’âge de 65 ans. La cause de son décès était un cancer de la gorge.

Eddie Van Halen

Eddie Van Halen

Son décès a été signalé en premier lieux par TMZ.

“Je n’arrive pas à croire que je dois écrire ceci, mais mon père, Edward Lodewijk Van Halen, a perdu ce matin son long et difficile combat contre le cancer”, a écrit son fils, Wolfgang Van Halen, sur Twitter.

“C’était le meilleur père que je pouvais espérer. Chaque moment que j’ai partagé avec lui sur scène et en dehors était un cadeau… Je t’aime tellement, papa.”

https://twitter.com/WolfVanHalen/status/1313561314598350848/photo/2

Avec ses solos distincts, Eddie Van Halen a été le groupe fêtard par excellence en Californie et a contribué à tasser le disco des palmarès à partir de la fin des années 1970 avec le premier album éponyme de son groupe, puis avec le disque à succès “1984”, qui contient les classiques “Jump”, “Panama” et “Hot for Teacher”.

Van Halen fait partie des 20 artistes les plus vendus de tous les temps et le groupe a été intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2007. Le magazine Rolling Stone a placé Eddie Van Halen en huitième position dans sa liste des 100 plus grands guitaristes.

Eddie Van Halen était une sorte de contradiction musicale. C’était un autodidacte qui pouvait jouer de presque tous les instruments, mais il ne savait pas lire la musique. C’était un pianiste de formation classique qui a également créé certains des riffs de guitare les plus caractéristiques de l’histoire du rock. C’était un immigrant néerlandais qui était considéré comme l’un des plus grands guitaristes américains de sa génération.

“Tu as changé notre monde. Tu étais le Mozart de la guitare rock. Bon voyage, rockstar”, a déclaré Nikki Sixx de Motley Crue sur Twitter.

Les membres de Van Halen – les deux frères Van Halen, Eddie et Alex, le chanteur David Lee Roth et le bassiste Michael Anthony – se sont formés en 1974 à Pasadena, en Californie. Ils étaient membres de groupes rivaux au lycée et ont ensuite fréquenté ensemble le City College de Pasadena. Ils se sont associés pour former le groupe Mammoth, mais ont ensuite changé pour Van Halen après avoir découvert qu’il existait un autre groupe appelé Mammoth.

Leur album “Van Halen”, sorti en 1978, s’ouvre sur un “Runnin’ With the Devil” époustouflant, puis Eddie Van Halen démontre ses étonnantes compétences dans la chanson suivante, “Eruption”, un solo de guitare furieux d’une durée de 1:42 minute qui plonge et s’envole comme un oiseau dérangé. L’album contient également une reprise de “You Really Got Me” et de “Ain’t Talkin’ ‘Bout Love” des Kinks.

Mike McCready de Pearl Jam a déclaré au magazine Rolling Stone qu’écouter “Eruption” de Van Halen, c’était comme entendre Mozart pour la première fois. “Il obtient des sons qui ne sont pas nécessairement des sons de guitare – beaucoup d’harmoniques, des textures qui se produisent juste à cause de la façon dont il choisit.

Van Halen a sorti des albums selon un calendrier annuel – “Van Halen II” (1979), “Women and Children First” (1980), “Fair Warning” (1981) et “Diver Down” (1982) – jusqu’au monumental “1984”, qui a atteint la deuxième place du Billboard 200 (seulement derrière le “Thriller” de Michael Jackson). Rolling Stone a classé “1984” à la 81e place de sa liste des 100 plus grands albums des années 1980.

Eddie Van Halen

Eddie Van Halen de Van Halen le 3/4/78 Chicago, Il. (Photo by Paul Natkin/WireImage)

“Eddie a redonné le sourire à la guitare rock, à une époque où tout cela devenait un peu sombre. Il a aussi fait peur à un million de guitaristes dans le monde, parce qu’il était tellement bon. Et original”, a déclaré Joe Satriani, un autre virtuose, à Billboard en 2015.

Van Halen a également joué de la guitare sur l’un des plus gros singles des années 1980 : “Beat It” de Jackson. Son solo a duré 20 secondes et n’a pris qu’une demi-heure à enregistrer. Il l’a fait pour rendre service au producteur Quincy Jones, alors que les autres membres du groupe Van Halen n’étaient pas en ville.

Van Halen ne reçoit aucune compensation ou crédit pour son travail, même s’il a réorganisé la section sur laquelle il joue. “C’était 20 minutes de ma vie. Je ne voulais rien faire pour cela”, a-t-il déclaré à Billboard en 2015. Je me suis littéralement dit : “Qui va savoir si je joue sur le disque de ce gamin ?” Rolling Stone a classé “Beat It” n° 344 dans sa liste des 500 plus grandes chansons de tous les temps. Le mélange de hard rock et de R&B de Jackson a précédé de quatre ans la rencontre de Run-DMC et d’Aerosmith.

Mais les tensions entre Roth et le groupe ont éclaté après leur tournée mondiale de 1984 et Roth est parti. Le groupe a alors recruté Sammy Hagar comme chanteur principal – certains critiques ont appelé la nouvelle formule “Van Hagar” – et le groupe a ensuite enregistré son premier album n°1 avec “5150”. D’autres albums studio ont suivi, dont “OU812”, “For Unlawful Carnal Knowledge” et “Balance”. Les singles à succès incluent “Why Can’t This Be Love” et “When It’s Love”.

Hagar a été évincé en 1996 et l’ancien chanteur d’Extreme Gary Cherone est intervenu pour l’album “Van Halen III”, une chute qui n’a pas conduit à un autre album et au départ rapide de Cherone. Roth reviendra finalement en 2007 et fera équipe avec les frères Van Halen et Wolfgang Van Halen, le fils d’Eddie, à la basse pour une tournée, l’album “A Different Kind of Truth” et l’album “Tokyo Dome Live in Concert” en 2015.

La musique de Van Halen est apparue dans des films aussi variés tel que “Superbad”, “Minions” et “Sing” ainsi que dans des émissions de télévision comme “Glee” et “It’s Always Sunny in Philadelphia”. Des jeux vidéo tels que “Gran Turismo® 4” et “Guitar Hero” ont utilisé ses riffs. Leur chanson “Jamie’s Cryin” a été samplée par le rappeur Tone Loc dans son tube “Wild Thing”.

Pendant une grande partie de sa carrière, Eddie Van Halen a écrit et expérimenté des sons alors qu’il était ivre ou défoncé, ou les deux. Il a révélé qu’il restait dans sa chambre d’hôtel à boire de la vodka et à sniffer de la cocaïne tout en jouant avec un magnétophone. (L’autobiographie de Hagar de 2011 “Red : Ma vie non censurée dans le rock” de Hagar dépeint Eddie comme un vampire violent, alcoolique, vivant dans une maison pleine d’ordures).

“Je n’ai pas bu pour faire la fête”, a déclaré Van Halen à Billboard. “L’alcool et la cocaïne étaient des choses privées pour moi. Je les utilisais pour le travail. Le hit vous garde éveillé et l’alcool diminue vos inhibitions. Je suis sûr qu’il y a des choses musicales que je n’aurais pas tenté si je n’étais pas dans cet état mental”.

Eddie Van Halen est né à Amsterdam et sa famille a immigré en Californie en 1962, alors qu’il avait 7 ans. Son père était clarinettiste dans un big band et a rarement trouvé du travail après son arrivée aux États-Unis, et leur mère était une femme de ménage qui rêvait que ses fils soient pianistes classiques. Les Van Halen partageaient une maison avec trois autres familles. Eddie et Alex n’avaient que l’un et l’autre, une relation étroite qui se reflétait dans leur musique.

Van Halen

“Nous sommes arrivés ici avec l’équivalent de 50 dollars et un piano”, a déclaré Eddie Van Halen à l’Associated Press en 2015. “Nous sommes arrivés à l’autre bout du monde sans argent, sans emploi fixe, sans endroit où vivre et nous ne pouvions même pas parler la langue.

Il a dit que ses premiers souvenirs de musique étaient de frapper des casseroles ensemble, de marcher sur les marches de John Philip Sousa. A un moment donné, Eddie a reçu une batterie, que son frère aîné convoitait.

“Je n’ai jamais voulu jouer de la guitare”, a-t-il avoué lors d’une conférence au Musée national d’histoire américaine du Smithsonian en 2015. Mais son frère était bon à la batterie, alors Eddie a cédé aux souhaits de son frère : J’ai dit : “Vas-y, prends ma batterie. Je vais jouer de ta foutue guitare”.

C’était un expérimentateur acharné qui soudait différentes pièces de différents fabricants de guitares, dont Gibson et Fender. Il a créé son propre design graphique pour ses guitares en ajoutant du ruban adhésif aux instruments et en les peignant ensuite au pistolet. Il dit que ses influences ont été Eric Clapton et Jimi Hendrix.

Van Halen, sobre depuis 2008, a perdu un tiers de sa langue à cause d’un cancer qui a fini par se propager dans son œsophage. En 1999, il a subi une prothèse de la hanche. Il s’est marié deux fois, avec l’actrice Valerie Bertinelli de 1981 à 2007, puis avec la cascadeuse devenue publicitaire Janie Liszewski, qu’il a épousée en 2009.