Being 97: le philosophe Herbert Fingarette affronte sa propre mort

shakepay 8 mai 2021 0 Par Jean Francois Cloutier

Mise à jour: 8 mai, 2021 @ 15:44

Dans son livre de 1996 sur la mort, Herbert Fingarette soutient que la peur de sa propre disparition est irrationnelle. Quand on meurt, écrit-il, “il n’y a rien”. Pourquoi devrions-nous craindre l’absence d’être si nous ne sommes pas là pour la subir ?

Herbert Fingarette

Herbert Fingarette – Being 97

Vingt ans plus tard, confronté à sa propre mortalité, le philosophe a réalisé qu’il avait eu tort. La mort a commencé à l’effrayer, et il n’arrivait pas à s’en défaire. M. Fingarette, qui a enseigné la philosophie pendant 40 ans à l’université de Californie à Santa Barbara, avait également beaucoup écrit sur l’auto-illusion. Aujourd’hui, à 97 ans, il se demande s’il ne s’est pas trompé lui-même sur le sens de la vie et de la mort.

“Ça me hante, l’idée de mourir bientôt, qu’il y ait une bonne raison ou non”, dit-il dans le court documentaire Being 97 d’Andrew Hasse. “Je me promène souvent en me demandant : “À quoi bon tout cela ?”. Il doit y avoir quelque chose qui m’échappe. J’aimerais le savoir.”

Herbert Fingarette

Herbert Fingarette, philosophe contrarien sur l’alcoolisme, est décède à 97 ans


Hasse, le petit-fils de Fingarette, a tourné la caméra sur le philosophe dans les derniers mois de sa vie. Les deux étaient très proches – quand Hasse était enfant, Fingarette inventait des histoires et les enregistrait sur cassette pour les envoyer à son petit-fils, qui vivait à 300 miles de là, afin qu’il puisse les écouter avant de se coucher. “Mon grand-père était l’un des hommes les plus réfléchis que j’aie jamais rencontrés”, m’a dit Hasse.

Being 97 est un film poignant qui explore l’intériorité de la sénescence et la lutte pour accepter l’inévitable. Hasse observe tranquillement les choses qui ont fini par définir l’existence de son grand-père : l’immobilité du temps, la perte des capacités et la nécessité d’accepter de demander de l’aide. “Il est très difficile pour les personnes qui n’ont pas atteint le stade de la vieillesse de comprendre la psychologie de cette situation, ce qui se passe dans une personne”, explique Mme Fingarette.

Dans une scène, Fingarette écoute un quatuor à cordes qui était autrefois significatif pour sa défunte épouse. Il n’a pas entendu ce morceau depuis la mort de celle-ci, sept ans plus tôt – “son absence est une présence”, dit-il dans le film – et est submergé par le chagrin.

Hasse a fait le choix artistique d’omettre sa voix dans le film, si bien que pendant qu’il filmait la scène, il a dû réprimer l’envie de réconforter son grand-père. “Il est très difficile de regarder quelqu’un dans ce genre de douleur et de ne pas être capable de le consoler, surtout quelqu’un que vous aimez si tendrement”, a déclaré Hasse. “Je me suis retrouvé assis à quelques mètres de lui, incapable de lui tendre la main car il y avait une caméra entre nous. Tout ce que je voulais, c’était poser une main sur son épaule, l’embrasser, être avec lui dans sa douleur.” Après ce qui a semblé à Hasse une éternité, le cinéaste a tendu un mouchoir à son grand-père pour essuyer ses larmes. La scène se termine juste avant que cela ne se produise.

Fingarette est décédé à la fin de l’année 2018. Quelques semaines plus tôt, Hasse lui avait montré le montage final du documentaire. “Je pense que cela a contribué à lui donner une perspective sur ce qu’il vivait”, a-t-il déclaré. “Il aimait parler du processus mystérieux qu’avait été le fait de filmer tous ces petits moments de sa vie, puis de les tisser ensemble dans une œuvre qui exprimait quelque chose d’essentiel sur lui.”

La veille de sa mort, Fingarette a prononcé ses derniers mots. Après avoir passé de nombreuses heures en silence, les yeux fermés, raconte Hasse, son grand-père a soudain levé les yeux et dit : “Eh bien, c’est assez clair !” Quelques heures plus tard, il a dit : “Pourquoi ne pas voir si nous pouvons monter et vérifier ?”.

“Bien sûr, ces messages cryptiques sont sujets à interprétation”, a déclaré Hasse, “mais j’aime à croire qu’il a pu voir au moins un aperçu de quelque chose au-delà de la mort.”

Dans le film, Fingarette admet qu’il “n’y a pas de bonne réponse” à la “question insensée” de la compréhension de la mortalité. “La réponse pourrait être … la réponse silencieuse”.

Source: The Atantic