Witchfinder General: le film culte Le Grand Inquisiteur est sur Shudder

29 août 2021 0 By Jean Francois Cloutier 29 août, 2021 @ 15:36:36 PM

Witchfinder General (Le Grand Inquisiteur), le film classique d’horreur historique de Michael Reeves, est en streaming sur SHUDDER

Le Grand Inquisiteur (Witchfinder General et Matthew Hopkins: Conqueror Worm pour les États-Unis) est un film britannique réalisé par Michael Reeves, sorti en 1968.

Witchfinder General

Le Grand Inquisiteur

Le film retrace les « exploits meurtriers » de Matthew Hopkins, chasseur de sorcières du 17e siècle prétendant avoir été nommé par le Parlement anglais pour traquer les sorcières durant la Première révolution anglaise. Il est basé sur le roman de Ronald Bassett du même nom.

Le film est réalisé par Michael Reeves sur un scénario qu’il a co-écrit avec Tom Baker. Il met en vedette Vincent Price, Ian Ogilvy, Hilary Dwyer, Robert Russell et Rupert Davies. Le film est un récit fortement romancé des exploits meurtriers de Matthew Hopkins (Price), un avocat qui a prétendu à tort avoir été nommé “Witch Finder Generall” par le Parlement pendant la guerre civile anglaise pour éradiquer la sorcellerie et la magie.

Witchfinder General, un groupe de heavy metal anglais de Stourbridge, en Angleterre, se sont nommés d’après le film d’horreur britannique de 1968, Witchfinder General

L’intrigue suit le soldat Richard Marshall (Ogilvy), qui poursuit sans relâche Hopkins et son assistant John Stearne (Russell) après qu’ils se soient attaqués à sa fiancée Sara (Dwyer) et aient exécuté son oncle prêtre John Lowes (Davies).

Witch Finder Generall

Michael Reeves a réalisé de nombreuses scènes de torture et de violence intenses à l’écran, considérées comme inhabituellement sadiques à l’époque. Lors de sa sortie en salles au printemps et à l’été 1968, le contenu macabre du film a été accueilli avec dégoût par plusieurs critiques de cinéma au Royaume-Uni, bien qu’il ait été largement censuré par le British Board of Film Censors. Aux États-Unis, le film a été projeté pratiquement intact et a été un succès au box-office, mais il a été presque complètement ignoré par les critiques.

Witchfinder General a fini par devenir un film culte, en partie à cause de la mort de Reeves en 1969 d’une overdose d’alcool et de barbituriques à l’âge de 25 ans, neuf mois seulement après sa sortie. Au fil des ans, plusieurs critiques éminents ont pris fait et cause pour le film, notamment Tim Lucas, J. Hoberman, Danny Peary, Robin Wood et Derek Malcolm ; leurs éloges ont particulièrement visé sa réalisation, ses performances et la partition musicale de Paul Ferris. En 2005, le magazine Total Film a classé Witchfinder General au 15e rang des meilleurs films d’horreur de tous les temps.

Tigon British Film Productions possédait les droits du roman de 1966 de Ronald Bassett, Witchfinder General, qui était librement inspiré de l’histoire de Matthew Hopkins, un “chasseur de sorcières” qui prétendait avoir été mandaté par le Parlement pour poursuivre et exécuter les sorcières. Tony Tenser, fondateur et directeur général de Tigon, a lu le livre de Bassett alors qu’il n’était encore qu’à l’état de galère et en a acheté les droits de façon impulsive avant sa publication. Bien que le roman soit une “histoire populaire ennuyeuse et sans intérêt”, Tenser a estimé qu’il “avait une certaine portée, une certaine ampleur ; il y avait un canevas pour un film”.

Si certains critiques ont fait l’éloge du film pour sa prétendue “exactitude historique”, d’autres ont fortement remis en question son adhésion aux faits historiques. Malcolm Gaskill, membre et ancien directeur d’études en histoire au Churchill College de Cambridge, et auteur de Witchfinders : A 17th-Century English Tragedy, a critiqué le film pour le site Web de Channel 4 History, le qualifiant de “parodie de vérité historique” tout en reconnaissant qu'”il y a beaucoup à dire en faveur de Witchfinder General – mais en tant que film, pas en tant qu’histoire”. En se basant uniquement sur son niveau d’exactitude historique, Gaskill a donné au film “3 étoiles” sur une échelle de 0 à 10.

Photo by Tigon/Kobal/Shutterstock (5879862i)
Hilary Dwyer, Vincent Price
Witchfinder General – 1968
Director: Michael Reeves
Tigon
BRITAIN
Lobby Card/Poster
Horror
The Conqueror Worm
Le Grand Inquisiteur

Gaskill a formulé plusieurs plaintes concernant les “distorsions et les envolées fantaisistes” du film. Alors que Hopkins et son assistant John Stearne ont réellement torturé, essayé et pendu John Lowes, le vicaire de Brandeston, Gaskill note qu’à part ces faits de base, le récit du film est “presque complètement fictif”. Dans le film, le personnage fictif de Richard Marshall poursuit Hopkins sans relâche jusqu’à la mort, mais en réalité, “la noblesse, les magistrats et le clergé, qui ont sapé son travail dans la presse et en justice” ont poursuivi Hopkins tout au long de sa (brève) carrière meurtrière, car il n’a jamais été légalement autorisé à exercer ses fonctions de chasseur de sorcières. Hopkins n’a pas non plus été tué à coups de hache, mais “s’est éteint de consomption dans sa maison de l’Essex en 1647”. Price avait 56 ans lorsqu’il a joué Hopkins, mais “le vrai Hopkins avait une vingtaine d’années”. Selon Gaskill, l’une des “erreurs les plus frappantes du film est l’omission totale des procès : les sorcières sont simplement torturées, puis pendues à l’arbre le plus proche”.

Vous pouvez regarder Witchfinder General en streaming VOA sur SHUDDER:

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