1994 PC1: un énorme astéroïde va frôler la terre ce mardi

15 janvier 2022 0 Par Jean Francois Cloutier

Nous sommes sur le point de croiser un énorme astéroïde (1994 PC1), mais ne vous inquiétez pas, cela ne va pas se passer comme dans le récent film de science-fiction satirique “Don’t Look Up”.

1994 PC1
Comme le rapporte Live Science, les astronomes classent cet astéroïde d’un kilomètre de long – soit le double de la longueur de l’Empire State Building – comme “potentiellement dangereux” en raison de sa taille et de sa trajectoire inquiétante.

https://twitter.com/latestinspace/status/1481483565904928770

Et même s’il ne frappera pas la Terre, l’astéroïde s’approche tellement qu’il deviendra visible avec un petit télescope. Et ça, c’est plutôt cool.

(7482) 1994 PC1

Le 18 janvier à 16 h 51, heure de l’Est, l’astéroïde, connu officiellement sous le nom de (7482) 1994 PC1, passera à moins de 1,2 million de kilomètres de la Terre, ce qui en fait un objet géocroiseur (NEO).

Bien que cela soit encore très loin, le site Asteroid Watch de la NASA note que l’appellation “potentiellement dangereux” est attribuée à tout astéroïde “d’une taille supérieure à 140 mètres et dont l’orbite est proche de 7,5 millions de kilomètres de l’orbite de la Terre autour du Soleil”.

1994 PC1

Selon le programme d’observation des géocroiseurs de la NASA, il y a environ 28 000 géocroiseurs connus qui font au moins 140 mètres de large, et 3 000 nouvelles observations sont faites chaque année, note Live Science.

Ce n’est pas la première fois que cet astéroïde particulier passe devant notre planète. Il s’est approché à moins de 700 000 miles de la Terre en 1933, selon le Jet Propulsion Lab de la NASA – et nous rendra une autre visite en 2105 également.

Bien que l’intérêt pour les astéroïdes – et toute collision potentielle avec la Terre – soit toujours une boulette de viande épicée, la NASA affirme que nous devrions être sains et saufs au moins pour les 100 prochaines années environ.